¿Qué es el mecanizado CNC y cómo funciona?

Mecanizado CNC
Servicio de mecanizado CNC
Recurso: https://www.youtube.com/watch?v=DXOR4YeMn-8

El mecanizado CNC es simplemente controlado por ordenador proceso de mecanizado. El mecanizado es cualquier proceso que implique cortar, dar forma o taladrar material; básicamente, cualquier cosa que elimine material para crear una forma específica. Empecemos por ver qué significa mecanizado CNC. Además, la tecnología de mecanizado CNC ha evolucionado a lo largo de los años hasta convertirse en el método de fabricación que es hoy.

Mecanizado CNC Forma completa

CNC se utiliza en lugar de Control Numérico por Ordenador. Simplemente, las herramientas de mecanizado CNC están controladas por ordenadores. El control numérico indica el funcionamiento con números, símbolos e instrucciones codificadas.

En términos sencillos, el software especializado en mecanizado CNC se utiliza para crear un conjunto de instrucciones, también llamadas programas CNC. Éstos se introducen en el ordenador que controla la máquina herramienta. A continuación, la máquina herramienta ejecuta las instrucciones para producir la forma requerida del producto.

Historia del mecanizado CNC

He aquí una breve historia del mecanizado CNC: La primera máquina CNC fue creada en la década de 1940 por John T. Parsons. Sin embargo, la tecnología no empezó a ganar popularidad hasta los años sesenta. En la década de 1970, el CNC se había generalizado a medida que cada vez más fabricantes empezaban a utilizarlo.

En los primeros procesos CNC se utilizaban hojas de cartón con agujeros perforados que correspondían a las órdenes que la máquina debía ejecutar. Hoy eso ha cambiado radicalmente: los modernos equipos de mecanizado CNC están informatizados y son muy precisos, rápidos y versátiles.

Mecanizado CNC
Mecanizado CNC
Recurso: https://www.youtube.com/watch?v=hQPvRM2gaZU

¿Cómo funciona el mecanizado CNC?

Ahora que conocemos un poco la historia del mecanizado CNC, veamos más de cerca cómo funciona en la actualidad. Como hemos mencionado antes, las máquinas CNC están controladas por programas informáticos. Estos programas indican a la máquina qué movimientos debe realizar y cuánto material debe retirar.

Para crear una pieza, el ingeniero introduce primero el diseño en un programa de diseño asistido por ordenador (CAD). En Programa CAD se utiliza para crear un programa de mecanizado CNC, que es un conjunto de instrucciones que indica a la máquina el tipo de movimientos que debe realizar.

El proceso de mecanizado CNC sigue esta secuencia básica:

  • Una vez creado el programa CNC, se descarga en el controlador de la máquina CNC. A continuación, el operario prepara la máquina y el material de reserva para iniciar el proceso de mecanizado.
  •  Se inicia el mecanizado CNC. El controlador lee el programa y envía señales al accionamiento del eje.
  •  El accionamiento del eje mueve la herramienta de corte de forma precisa para eliminar material del material y crear la forma o característica deseada. Estos pasos de mecanizado CNC tienen lugar automáticamente.

El proceso se repite hasta que se termina el trabajo. Una vez terminado, el operario comprueba que la pieza cumple las especificaciones. Si es así, la pieza está lista para su uso. En el caso de un prototipo de mecanizado CNC, esto significaría que ya puede comenzar la producción completa, pero normalmente, después de realizar más pruebas.

Mecanizado CNC del bloque motor
Mecanizado CNC del bloque motor
Recurso: https://www.enginebuildermag.com

¿Para qué se utiliza el mecanizado CNC?

Con el mecanizado CNC, la fabricación adquiere un nuevo nivel, ya que se puede crear casi cualquier cosa a partir de prácticamente cualquier material. Por lo general, el mecanizado CNC se utiliza tanto en la creación de prototipos como en las fases de producción en serie de la fabricación, como se explica a continuación.

Prototipos de mecanizado CNC

El mecanizado CNC se utiliza a menudo para crear prototipos. Un prototipo es un pequeño lote de piezas que se utiliza para probar el diseño de un producto antes de que entre en producción. Crear prototipos con mecanizado CNC tiene varias ventajas.

En primer lugar, el CNC es relativamente rápido, por lo que los prototipos pueden crearse rápidamente. Esto resulta útil cuando hay que fabricar rápidamente piezas de muestra o durante lo que se suele denominar prototipado rápido en el mundo de la fabricación.

En segundo lugar, el mecanizado CNC de prototipos permite un alto grado de precisión y repetibilidad, por lo que los prototipos que se crean con esta tecnología suelen ser muy parecidos al producto final.

Fabricación por mecanizado CNC

Cuando se trata de fabricación propiamente dicha, el mecanizado CNC se utiliza para crear lotes pequeños o grandes de piezas. En algunos casos, el mecanizado CNC es el único proceso de fabricación. En otros casos, se utiliza junto con otros procesos, como la fundición o el moldeo por inyección.

El tipo de proceso de fabricación utilizado depende de varios factores, como el número de piezas que deben producirse, el tamaño y la complejidad de las piezas y los materiales utilizados. Algunas de las aplicaciones de mecanizado CNC más comunes son:

  • Aeroespacial: El mecanizado CNC se utiliza para crear piezas para aviones y satélites.
  •  Médico: El mecanizado CNC produce dispositivos médicos, como implantes y prótesis.
  •  Automociónen la industria del automóvil, la tecnología de mecanizado CNC se utiliza ampliamente en la fabricación de piezas para coches, camiones y otros vehículos.
  •  Bienes de consumo: El mecanizado CNC también se emplea en la producción de diversos productos de consumo, como electrodomésticos y juguetes.
  •  Electrónica: El mecanizado CNC resulta útil en la fabricación de piezas para dispositivos electrónicos como ordenadores y teléfonos móviles.
  •  Construcción: La industria de la construcción es una de las principales beneficiarias del proceso de mecanizado CNC a la hora de fabricar equipos de construcción como excavadoras y bulldozers.
Las ventajas del mecanizado CNC incluyen un acabado superficial de alta calidad
Las ventajas del mecanizado CNC incluyen un acabado superficial de alta calidad
Recurso: https://gaugemagazine.com

Ventajas del mecanizado CNC

El mecanizado CNC tiene muchas ventajas como proceso de fabricación. En primer lugar, el mecanizado CNC es un proceso exacto. Esto significa que las piezas mecanizadas con CNC suelen ser muy precisas y tener tolerancias muy ajustadas. Además, el mecanizado CNC es un proceso repetible, y la misma pieza puede crearse una y otra vez con los mismos resultados.

El mecanizado CNC también es un proceso muy rápido. Eso significa que puede crear rápidamente muchas piezas en poco tiempo, además de ser un proceso versátil que puede utilizarse con distintos materiales, desde metales y plásticos hasta madera y materiales compuestos o incluso espuma.

Cuando se trata de costes de mecanizado CNC, los gastos de producción siguen siendo bajos tras el coste de configuración inicial. Esto se debe a que apenas hay costes de mano de obra y a que, una vez programada, la máquina CNC puede funcionar sola. Así pueden resumirse las ventajas del mecanizado CNC:

  • Repetibilidad
  •  Alta precisión
  •  Alta velocidad
  •  Versatilidad
  •  Relación coste-eficacia
Equipos de mecanizado CNC en uso
Equipos de mecanizado CNC en uso
Recurso: https://www.youtube.com/watch?v=jF4F8Zr2YO8

Desventajas del mecanizado CNC

El proceso de mecanizado CNC ofrece muchas ventajas. Pero también tiene algunas desventajas que debe conocer antes de decidir si es el proceso adecuado para su proyecto. Estas son algunas de las principales desventajas del mecanizado CNC:

Inversión inicial elevada

Una de las mayores desventajas del mecanizado CNC es que requiere una elevada inversión inicial. Algunas máquinas CNC pueden ser bastante caras, lo que significa que tendrás que hacer una gran inversión inicial antes de poder empezar a utilizarlas.

Dicho esto, el coste del mecanizado CNC puede verse compensado por las muchas ventajas que ofrece, como una mayor eficacia y una reducción de los costes de mano de obra. Además, las máquinas CNC pueden utilizarse para una gran variedad de proyectos diferentes, lo que significa que podrá sacarles mucho partido con el tiempo.

Requiere formación especializada

Otra desventaja del mecanizado CNC es que requiere una formación especializada para utilizarlo. A diferencia de otros procesos de fabricación, no basta con coger una máquina CNC y empezar a utilizarla.

En su lugar, tendrá que recibir cierta formación sobre cómo manejar correctamente la máquina. Esta formación puede ser cara y requerir mucho tiempo, lo que significa que puede no ser la opción adecuada para todo el mundo. Si va a contratar a un ingeniero de mecanizado CNC, eso puede suponer una inversión inicial aún mayor.

Preguntas sobre el mecanizado CNC

¿Aún tiene dudas sobre el mecanizado CNC? Le entendemos. El mecanizado CNC es un sector muy amplio que abarca mucho terreno. Aquí tiene una lista de las preguntas más frecuentes sobre el mecanizado CNC, junto con sus respuestas:

Q1. ¿Es peligroso el mecanizado CNC?

R: El proceso de mecanizado CNC es una de las técnicas de fabricación más seguras. Las máquinas CNC están muy automatizadas y suelen requerir muy poca interacción humana. Pero aunque el mecanizado CNC no es intrínsecamente peligroso, hay que tener en cuenta algunos riesgos de seguridad. Más información aquí.

Q2. ¿Cuál es la diferencia entre el mecanizado CNC y la impresión 3D?

R: El mecanizado CNC es un proceso de fabricación sustractivo, lo que significa que las piezas se crean eliminando material de un bloque mayor. La impresión 3D, por otro lado, es un proceso de fabricación aditivo en el que las piezas se crean añadiendo material capa a capa.

Q3. ¿Cuál es la diferencia entre el mecanizado CNC y el mecanizado tradicional?

R: La mayor diferencia entre el mecanizado CNC y el tradicional es el papel del operario. En el mecanizado tradicional, el operario es responsable de controlar la máquina. En el mecanizado CNC, el operario sólo es responsable de cargar la máquina con los programas y materiales adecuados. Aparte de eso, los dos procesos son similares.

Q4. ¿Es caro el mecanizado CNC?

R: El coste del mecanizado CNC varía en función de la complejidad de la pieza, el material y la cantidad. Pero, en general, el mecanizado CNC es un proceso de fabricación muy rentable que se adapta a la mayoría de los requisitos de fabricación de productos, incluidas las tolerancias estrechas.

P5: ¿Es el mecanizado CNC una buena carrera?

R: El mecanizado CNC es una gran carrera para cualquiera que esté interesado en trabajar con herramientas automatizadas. Un ingeniero o maquinista de mecanizado CNC tiene que completar un programa de formación especializada antes de poder empezar a trabajar. Los maquinistas de CNC suelen ganar un salario medio de 1,5 millones de euros al año. $41.925 al año.

P6: ¿Cuál es el futuro del mecanizado CNC?

R: El futuro del mecanizado CNC es muy prometedor, no cabe duda. A medida que el mundo se digitaliza cada vez más, cada vez más empresas recurren al mecanizado CNC para crear piezas y productos. Y a medida que la tecnología sigue evolucionando, las posibilidades de lo que se puede crear utilizando el mecanizado CNC son infinitas.

Conclusión

El mecanizado CNC, o mecanizado por control numérico computerizado, es un proceso de fabricación versátil y rápido que tiene una amplia gama de aplicaciones. El mecanizado CNC es una gran opción para empresas de todos los tamaños y puede utilizarse para crear piezas de diversos materiales. Como tal, es uno de los procesos de fabricación más versátiles y rentables disponibles en la actualidad.

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