Moldeo por inyección Vs. Pintura 3D: ¿Qué es mejor para sus piezas?

Moldeo por inyección frente a impresión 3D
Moldeo por inyección frente a impresión 3D
Recurso: https://www.youtube.com/watch?v=-VUXKuny3p0

Moldeo por inyección Vs. Impresión 3D: Las diferencias

A la hora de comparar el moldeo por inyección frente a la impresión 3D y tomar una decisión de fabricación, entran en juego varios factores. Ambas técnicas ofrecen ventajas y desventajas distintas. Sin embargo, una debe ofrecer más ventajas que la otra para adaptarse a un proyecto o aplicación específicos.

Para ayudarle a tomar esa importante decisión, hemos comparado los dos métodos. En primer lugar, veremos qué significa cada uno y, a continuación, haremos una comparación punto por punto antes de responder a algunas preguntas más sobre los dos procesos.

Definición de moldeo por inyección

El proceso de moldeo por inyección se utiliza para referirse a una técnica de fabricación en la que el material fundido, normalmente plástico, se introduce a la fuerza en una cavidad moldeada, a menudo de metal. El material fundido se enfría y endurece hasta que adopta la forma del producto deseado.

El moldeo por inyección es uno de los tipos de tecnologías de fabricación de piezas más populares hoy en día, y los fabricantes lo utilizan para moldear por inyección desde juguetes de plástico hasta piezas de automoción.

Según un informe publicado por Business Wire el mercado del moldeo por inyección crecerá con una CAGR de 4,8% entre 2022 y 2030.

Definición de impresión 3D

La impresión 3D es un proceso digital de fabricación de piezas que, utilizando plástico o material con infusión de plástico, produce objetos tridimensionales a partir de un archivo informático. El objeto cobra vida creándolo capa a capa, lo que lo convierte en un proceso aditivo.

Los materiales utilizados para este método incluyen plástico, metal y caucho. Dado que requiere un utillaje y una configuración mínimos, la impresión 3D se utiliza a menudo para producir piezas rápidamente y, en ocasiones, compite con el moldeo por inyección en términos de ventajas, como descubrirá a continuación.

Máquina de moldeo por inyección
Máquina de moldeo por inyección
Recurso: https://www.researchgate.net

Moldeo por inyección Vs. Impresión 3D

Ahora que ya conoces las definiciones de moldeo por inyección e impresión 3D, veamos sus pros y sus contras con más detalle. Esto incluirá desde el coste de cada proceso hasta los materiales utilizados, la resistencia de las piezas o, en general, las ventajas y desventajas de la impresión 3D frente al moldeo por inyección.

1. Impresión 3D vs. Molde de inyección

En la impresión 3D no suele ser necesario un molde, ya que el objeto se construye capa a capa, normalmente sobre una base abierta. Esto hace que la impresión 3D sea una gran opción para piezas únicas, prototipos y producción de bajo volumen, ya que los plazos de entrega son mucho más cortos.

El coste de la impresión 3D frente al moldeo por inyección también es relativamente bajo, ya que los únicos costes iniciales importantes son los de material y adquisición de la impresora. También permite formas más intrincadas que no serían posibles con el moldeo por inyección.

El moldeo por inyección, en cambio, requiere un molde a medida, cuya producción puede resultar cara y llevar mucho tiempo. Pero una vez creado, el coste por pieza suele ser bajo, y pueden producirse grandes cantidades de piezas con rapidez y eficacia.

2. Moldeo por inyección Vs. Coste de la impresión 3D

El coste del proceso de fabricación por moldeo por inyección frente al de la impresión 3D varía en función del tipo de pieza y de su complejidad. Por lo general, las piezas producidas mediante impresión 3D son más caras que las producidas mediante moldeo por inyección, pero no siempre es así.

La impresión 3D es una mejor opción para tiradas de menor volumen o piezas únicas, ya que el coste por pieza es inferior al del moldeo por inyección. Para tiradas mayores, en las que el coste del molde personalizado puede repartirse entre un mayor número de piezas, el moldeo por inyección suele ser más económico.

3. Moldeo por inyección Vs. Resistencia de la impresión 3D

La resistencia de las piezas moldeadas por inyección frente a las piezas impresas en 3D depende del tipo de material utilizado y de la complejidad de la pieza. Dicho esto, las piezas moldeadas son normalmente más resistentes, y por varias razones.

Considere lo siguiente: Con el moldeo por inyección, las piezas se producen en una sola toma por unidad, en un entorno controlado con una presión y temperatura distintas. Esto puede dar lugar a piezas más resistentes que los productos impresos en 3D.

Con la impresión 3D, las piezas se construyen desde cero en un proceso capa a capa. Esto puede dar lugar a piezas más débiles en las uniones de las capas. Por eso, la impresión 3D suele utilizarse para prototipos o series cortas de piezas complejas que serían difíciles de fabricar con métodos tradicionales.

4. Moldeo por inyección de metal Vs. Impresión 3D

Tanto el moldeo por inyección como la impresión 3D funcionan mejor con piezas de plástico, pero el moldeo por inyección de metal (MIM) se está convirtiendo en una opción cada vez más popular para producir piezas metálicas.

Las piezas metálicas moldeadas por inyección se fabrican utilizando una mezcla de metales en polvo y cera u otros materiales aglutinantes. Las piezas metálicas moldeadas por inyección son más resistentes que las impresas en 3D.

Engranajes de moldeo por inyección
Engranajes de moldeo por inyección
https://www.researchgate.net

¿Impresión 3D o moldeo por inyección?

La elección entre impresión 3D o moldeo por inyección depende del tipo de piezas que necesite producir y de las cantidades requeridas.

  • Si lo que busca es un prototipo rápido y único o una producción de bajo volumen de piezas complejas, la impresión 3D puede ser más aconsejable: Ofrece plazos de entrega más cortos y un menor coste por pieza.
  • Sin embargo, si desea producir mayores volúmenes de piezas o necesita piezas más resistentes con mayor precisión, el moldeo por inyección es la mejor opción.
  • Porque, salvo la inversión inicial en el molde a medida, el coste por hora de moldeo por inyección suele ser bajo.

Independientemente de la técnica de fabricación que elija, es aconsejable considerar sus opciones y determinar cuál funcionará mejor para su aplicación. Una vez que tenga una idea clara de lo que necesita, la decisión entre el moldeo por inyección frente a la impresión 3D debería ser mucho más fácil de tomar.

 Máquinas y productos de moldeo por inyección
Máquinas y productos de moldeo por inyección
Recurso: https://youtu.be/ltnN5B55n3Y

¿Sustituirá la impresión 3D al moldeo por inyección?

Si bien es cierto que la impresión 3D se ha convertido en un método muy popular en los últimos años, es poco probable que sustituya por completo a la tecnología de moldeo por inyección. Los siguientes puntos explican por qué es así:

  • El moldeo por inyección sigue siendo la opción preferida para series de producción de mayor volumen y para producir piezas con mayor resistencia y otras características.
  • Tanto la impresión 3D como el moldeo por inyección se utilizan a menudo conjuntamente, dependiendo de la aplicación.
  • Gracias a su capacidad para fundir residuos plásticos y moldearlos para convertirlos en productos útiles, el moldeo por inyección es el método ideal para procesar materiales plásticos reciclados.

Por lo tanto, aunque la impresión 3D puede ser una gran opción para determinadas aplicaciones, sólo puede coexistir con el moldeo por inyección. Dicho esto, a medida que ambas tecnologías sigan desarrollándose y perfeccionándose, es posible que se abran más y más posibilidades. Pero por ahora, las ventajas de cada proceso siguen siendo lo suficientemente distintas como para distinguirlas claramente.

Conclusión

La cuestión de si utilizar la impresión 3D o el moldeo por inyección depende de varios factores. Como hemos visto, ambos métodos son opciones viables y las necesidades de su proyecto dictarán la mejor elección. El moldeo por inyección es mejor para series de producción de gran volumen y ofrece gran precisión y resistencia, mientras que la impresión 3D es ideal para la creación rápida de prototipos o la producción de bajo volumen con piezas complejas.

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