¿Qué es el moldeo por inyección-soplado? Guía paso a paso

   Máquina de inyección de plástico por soplado con botellas sopladas
Máquina de inyección de plástico por soplado con botellas sopladas
Recurso: https://www.plasticsnews.com

En la actualidad, muchos productos de plástico de paredes finas se fabrican mediante el proceso de moldeo por inyección-soplado, con la cuota de mercado de los productos moldeados por soplado habiendo alcanzado los $80.470 millones en 2022. Este método de producción, además de ser rentable, suele ser lo suficientemente rápido para la producción por lotes. Esta guía le simplifica los pasos del moldeo por inyección-soplado.

¿Qué es el moldeo por inyección-soplado?

El moldeo por inyección-soplado es una técnica que utiliza el moldeo por inyección para fabricar piezas o envases huecos y de paredes finas. Como su nombre indica, combina el moldeo por inyección y el moldeo por soplado y consiste en soplar una ráfaga de aire para expandir el plástico fundido. El resultado es que el plástico se ajusta a la forma del molde específico.

Diferentes tipos de plásticos pueden utilizarse en el moldeo por inyección-soplado de productos. Entre ellos se encuentran el polietileno, el polipropileno y el cloruro de polivinilo. Se trata de plásticos que poseen propiedades que les permiten ser moldeados por inyección.

Molde de soplado vs. Molde de inyección

Cabe señalar que un molde de soplado difiere ligeramente de un molde de inyección. Como su nombre indica, un molde de soplado requiere soplar aire para producir la pieza final, mientras que un molde de inyección soplado no.

Otra diferencia importante entre un molde de soplado y un molde de inyección es que, mientras que los moldes de soplado se utilizan para fabricar productos huecos para envasado y otros usos, los moldes de inyección suelen estar pensados para piezas sólidas.

Ventajas del moldeo por inyección-soplado

Las ventajas del moldeo por inyección van desde las relativas a la calidad dimensional hasta el atractivo visual de los productos que se obtienen con este método. Entre las principales ventajas cabe citar las siguientes.

  • Piezas con holguras estrechas y buen aspecto visual
  • Reducción de residuos o material sobrante que requeriría recorte
  • Excelentes acabados del producto
  • Grandes volúmenes de producción en comparación con otros métodos de moldeo por soplado
  • Flexibilidad en el diseño de los productos, como paredes finas y cuellos gruesos para los envases.
Diagrama del proceso de moldeo por inyección-soplado para ilustrar las etapas
Diagrama del proceso de moldeo por inyección-soplado para ilustrar las etapas
Recurso: https://www.sciencedirect.com

Proceso de moldeo por inyección-soplado

El proceso de moldeo por inyección-soplado es un poco más complejo que el proceso de moldeo por inyección convencional. Se requieren más pasos, que incluyen un núcleo para introducir aire en el molde de soplado y una fuente de aire a presión para expandir la resina preformada.

Estas etapas del moldeo por inyección-soplado, de la primera a la última, son las siguientes: alimentación de la resina, fusión y homogeneización de la resina, inyección de la preforma, sujeción del molde y expulsión y enfriamiento de la pieza.

1. Alimentación de resina

Las etapas del moldeo por inyección-soplado comienzan con la introducción de las materias primas (normalmente una resina en forma de pellets o gránulos) en el barril de extrusión o alimentación. Esto se hace directamente en el barril mediante bombas de vacío o utilizando un sistema elaborado. Una vez que la materia prima está dentro del barril, puede comenzar la fusión y la mezcla.

2. Fusión y homogeneización de la resina

La resina se funde gradualmente en la máquina de moldeo por inyección-soplado, utilizando niveles de calor controlados, hasta alcanzar una forma que pueda extruirse. Esto se hace convenientemente mediante calefacción eléctrica bandas que rodean el barril. Al mismo tiempo, un tornillo sinfín alternativo gira para mezclar y calentar el pienso. Es en este momento cuando también puede añadirse cualquier material colorante necesario.

3. Inyección de preformas

El plástico fundido se extruye, a través de un colector situado en uno de los extremos del barril, en lo que se denomina núcleo o pasador de moldeo por inyección-soplado. La resina extruida es la preforma que se utilizará para el proceso real de moldeo por inyección-soplado, en el que se soplará para obtener el producto deseado.

4. Sujeción de moldes

El molde de la preforma se sujeta entre dos matrices, una de las cuales es móvil. Aquí, se enfría hasta que su temperatura es lo suficientemente baja como para mantener la forma después de la sujeción, pero no demasiado baja como para endurecerse antes de la parte final del proceso, que consiste en soplar aire en su interior.

5. Moldeo por soplado

La preforma se lleva a otro molde. Este molde tiene el perfil del producto o pieza requerida y le dará la forma adecuada. Una vez dentro del molde, se introduce una ráfaga de aire a presión a través del núcleo, o la varilla metálica situada en el centro de la preforma de plástico. El aire expande el plástico en el molde para que adopte la forma deseada.

6. Enfriamiento y expulsión de piezas

En esta última fase del proceso de moldeo por inyección-soplado, la pieza moldeada se enfría y se expulsa del molde, normalmente abriéndolo. A continuación, está lista para pasar a las fases finales del proceso, como el recorte y el control de calidad:

  • Las piezas se recortan para eliminar el material sobrante. Los residuos plásticos recortados pueden reutilizarse
  • Los productos huecos, como las botellas de envasado, pasan por un prueba de fugas en el que se introduce o extrae aire de la botella para detectar cualquier abertura.
  • Los envases expulsados pasan por todo el proceso de moldeo por soplado como materia prima.
  • Otro proceso puede incluir el marcado de los contenedores antes de enviarlos a las empresas de fabricación o a los usuarios finales.
Productos de moldeo por inyección y soplado
Productos de moldeo por inyección y soplado
Recurso: https://www.bioplasticsmagazine.com

Productos de moldeo por inyección-soplado

El proceso de moldeo por inyección-soplado es conocido por producir piezas que poseen un atractivo aspecto visual o perfiles y precisión dimensional. Por eso es uno de los métodos más utilizados para fabricar productos hoy en día.

Las aplicaciones del moldeo por inyección-soplado van desde los envases de embalaje, que constituyen la mayor cuota de mercado de los productos moldeados por soplado con 49%, hasta los productos de automoción y médicos o de laboratorio.

A continuación figuran los productos más comunes de moldeo por inyección-soplado en la actualidad. Tenga en cuenta que también pueden utilizarse otros métodos de moldeo por soplado, en función de las características requeridas del producto y otras razones.

  • Botellas para envasar refrescos y agua
  • Botellas de leche u otros recipientes
  • Frascos de champú
  • Envases médicos contenedores
  • Depósitos de plástico
  • Contenedores médicos y otros productos
  • Contenedores industriales
  • Piezas de cocina y otros electrodomésticos
  • Piezas de automóviles

Conclusión

El proceso de moldeo por inyección-soplado es una importante técnica de fabricación en el mundo de los productos de plástico. Con este método de moldeo de resina, los fabricantes pueden producir toda una gama de artículos de plástico, desde botellas y tarros de embalaje hasta piezas para fines industriales o de usuario final. IBM también ofrece una serie de ventajas, entre las que se incluyen la flexibilidad en el diseño de las piezas y la reducción del desperdicio de materias primas, entre otras.

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