La historia de la impresión 3D, del pasado al presente

Primera máquina de impresión 3D
Primera máquina de impresión 3D
Recurso: https://www.forbes.com

La impresión 3D, tal y como la conocemos hoy en día, ha recorrido un largo camino desde sus humildes comienzos en la década de 1980. Este artículo está dedicado a la historia de la impresión 3D, desde sus inicios hasta la actualidad. También exploraremos el futuro de la impresión 3D y lo que puede deparar a fabricantes y aficionados.

Tecnología de impresión 3D

La impresión 3D es un tipo de tecnología que utiliza material fundido o polvo para imprimir objetos tridimensionales. Esta tecnología se utiliza en diferentes formas e industrias desde hace más de cuatro décadas.

Dependiendo del tipo de impresora que se utilice, el proceso de impresión en 3D puede implicar la fusión de filamentos, polvo de sinterización partículas, o cualquier otro método.

Las aplicaciones de la impresión 3D incluyen desde la fabricación de pequeños juguetes de plástico hasta piezas metálicas a gran escala para su uso en la construcción e incluso órganos humanos.

Es comprensible que la impresión 3D no siempre haya sido el proceso de alta tecnología que es hoy. Ha recorrido un largo camino desde sus inicios hace muchos años. Recorramos la historia de la impresión 3D desde sus inicios hasta la actualidad.

Técnica de impresión 3D más antigua
Técnica de impresión 3D más antigua
Recurso: https://singularityhub.com

Historia de la impresión 3D

¿Cuándo se inventó la impresión 3D? ¿Quién inventó la impresión 3D? Estas son las preguntas a las que responderemos en esta sección para aquellos que sientan curiosidad por saber cómo surgió esta tecnología.

Los orígenes de la impresión en 3D se remontan, según la información disponible, a principios de los años ochenta. En esa época, concretamente en 1981, se atribuyó a un japonés llamado Hideo Kodama la invención de la primera tecnología de impresión 3D.

La tecnología de Hideo Kodama consistía en utilizar Luz ultravioleta para solidificar los fotopolímeros. Esto se hacía capa por capa hasta crear el objeto tridimensional deseado.

Por desgracia, la tecnología de Hideo Kodama nunca llegó a comercializarse y tendrían que pasar unos cuantos años antes de que la impresión 3D se abriera paso en el mercado.

Una máquina de impresión 3D antigua
Una máquina de impresión 3D antigua
Recurso: https://www.researchgate.net

Cronología de la historia de la impresión 3D

A continuación se presenta una cronología de los principales acontecimientos que condujeron al desarrollo de la tecnología de impresión 3D tal y como la conocemos hoy en día, desde la década de 1980 hasta la actualidad:

Historia de la impresión 3D (1980-1990)

  • 1981: Hideo Kodama inventa el primer tipo de impresión en 3D. Sin embargo, no llega a ver comercializada su tecnología.
  • 1983: Charles Hull inventa la estereolitografía, un proceso que utiliza la luz para solidificar resinas fotopoliméricas. Esta tecnología sería más tarde la base de 3D Systems, y está ampliamente considerada como el primer proceso comercial de impresión 3D con éxito.
  • 1987: Carl Deckard presenta una patente para la sinterización selectiva por láser, que es un proceso que utiliza un láser para fusionar pequeñas partículas de polvo de plástico, metal o cerámica. Esta tecnología se sigue utilizando hoy en día en algunos sistemas industriales de impresión 3D.
  • 1989: Al mismo tiempo, Scott Crump inventa modelado por deposición fundida, que es un proceso que utiliza plástico fundido para crear objetos tridimensionales. Esta tecnología constituiría más tarde la base de una de las técnicas utilizadas hoy en día en la industria de la impresión 3D.

Historia de la impresión 3D (1990-2000)

  • 1997: Aeromat se convierte en la primera empresa en vender comercialmente una impresora 3D de sinterizado selectivo por láser.
  • 1999: El primer órgano impreso en 3D del mundo, una vejiga, se implanta con éxito en un paciente humano. Esto marca un hito importante en el uso de la impresión 3D en el campo médico.

Historia de la impresión 3D (2001-2010)

  • 2004: Andrian Bowyer inventa la primera impresora 3D replicable en un proyecto llamado RepRap, abreviatura de "replicating rapid-prototyper". El objetivo del proyecto RepRap era crear una impresora 3D autorreplicante.
  • 2007: Organovo, una empresa de biotecnología, crea el primer tejido hepático impreso en 3D del mundo. Esta tecnología contribuye a popularizar la idea de la impresión 3D entre el gran público.

Historia de la impresión 3D (2011-presente)

  • 2011: La primera aeronave impresa en 3D (no tripulada) del mundo vuela con éxito en lo que se considera un gran avance para esta tecnología. Esto ocurre en medio del creciente interés por la impresión 3D entre aficionados y fabricantes.
  • 2014: El primer coche impreso en 3D del mundo, el Stratique confirma que la tecnología de impresión 3D es capaz de fabricar objetos complejos, como automóviles.
  • 2019: Expiran las patentes de impresión 3D, lo que permite a cualquiera utilizar la tecnología sin tener que pagar derechos de autor. Esto supone la entrada de nuevas empresas y particulares en el sector de la impresión 3D, lo que conduce a una mayor innovación en este campo.
  • 2020: La pandemia de COVID-19 acelera la adopción de la tecnología de impresión 3D como forma de producir rápidamente suministros y equipos médicos esenciales como protectores faciales y piezas del ventilador.
 La impresión 3D hoy
La impresión 3D hoy
Recurso: https://www.youtube.com/watch?v=LTwHsiCbbgs

La impresión 3D en la actualidad: ¿Qué ha cambiado?

  • Hoy en día, el mercado de la impresión 3D es una industria en rápido crecimiento con una amplia gama de aplicaciones. Actualmente se utiliza en muchos sectores diferentes, como la sanidad, la industria aeroespacial, la automoción y la fabricación.
  • La impresión 3D se utiliza para crear prótesis, gafas, implantes dentales e incluso órganos humanos. En el futuro, se espera que la tecnología se generalice en la fabricación de productos de consumo.
  • Además, esta tecnología está al alcance de cualquiera que disponga de una impresora 3D. Incluso puede comprar una para su casa, oficina o escuela. Se espera que este amplio uso de la impresión 3D siga creciendo en los próximos años.

¿Cuál es el futuro de la impresión 3D?

El futuro de la impresión 3D está lleno de posibilidades, pero también de retos. Puede decirse que el sector se encuentra en sus primeras fases de desarrollo y queda mucho por aprender sobre la mejor manera de utilizar esta tecnología.

Sin embargo, las aplicaciones potenciales de la impresión 3D son enormes. Esta tecnología podría cambiar nuestra forma de vivir, trabajar y jugar. Solo el tiempo dirá lo que depara el futuro a la impresión 3D, pero una cosa es segura: es un momento apasionante para dedicarse a esta industria.

Conclusión

La impresión 3D es una tecnología apasionante y en rápida evolución. Tiene el potencial de revolucionar la fabricación y cambiar nuestra forma de vivir y trabajar. Hoy en día, muchas empresas se basan en la tecnología de impresión 3D, incluidas las que fabrican impresoras 3D, producen piezas y productos impresos en 3D o prestan servicios relacionados con la impresión 3D.

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